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ゼフィルス採卵講習会開催 / A field research for searching eggs of Zephyrus Hairstreaks [旅行記/採集記 / Travels]

ゼフィルス採卵講習会

 ゼフィルスの冬期越冬卵採集法は日本で開発された世界に誇れる技術である。しかし日本蝶界の高齢化に伴い、今や高度な知識・技術を持った人材は減る一方、優れた技術を受け継ぐ若者はヒョウモンモドキ以上の絶滅危惧種と相成ってしまった。このままでは日本蝶界一子相伝の秘伝が絶えかねない。

 そこで本会有志は先月末の某日、群馬県にて講習会を実施した。参加したのはこの春から大学に進学するという10代(!)もしくは20歳になりたての新成人4人。対する教授陣は、「蝶採り名人」とも称され、日本蝶界最強の採集家の一人として知られる進化生物学研究所の山口主任研究員を筆頭に、日本のみならず韓国や台湾、沿海州でも数々のゼフィルスを落とし、ひとたび採卵に出れば余りに卵が採れ過ぎるのでいつも途中でマイマイカブリ採集に切り替えるという神奈川県の巨匠、ゼフィルス採卵経験こそ乏しいもの東京大学農学部にて森林学を専攻しているという将来の当会会長候補まで多彩な顔ぶれが揃った。

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▲ウラキンシジミ越冬卵を探す一行 / Searching for eggs from tree trunk

 当日は晴れたものの、標高1000メートルほどの峠は雪が残り、風はえらく冷たい。林に散らばってまもなく、神奈川の巨匠が得意科目のウラキンシジミをトネリコより発見。さすがである。若者たちは巨匠を真似して近くのトネリコを覗き始めるが、なかなか見つからない。

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▲巨匠の発見したウラキンシジミ卵 / An egg of Ussuriana stygiana

 巨匠は慣れぬ作業に呻吟する若者を尻目に、次は簡単に5卵塊を見つけるも、削り取った瞬間に風にあおられて無念の紛失。巨匠といえども風には勝てないものらしい。

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▲木登りステップ / Special tool for climbing tree

 巨匠は続いて何やら怪しげな道具を使い始める。木の幹に廻して階段状のステップを作るのだ。これは樹皮も傷めず、じつに優れた道具である。中年とは思えない軽快なステップで、あれよあれよという間にミズナラの樹冠までスルスルと登ってしまった。

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▲ミズナラに取りつく巨匠 / Climbing up Quercus crispula on which many Zephyrus species feed

 若者たちは呆然と下で見上げるのみ。心優しき巨匠は、手ごろな枝をいくつか地上に届けてくれた。数は少ないものの、アイノミドリシジミやダイセンシジミの越冬卵が見つかり、若者たちは喜んでいた。

 結局この日は数こそ少ないものの、アカシジミ、ウラキンシジミ、ダイセンシジミ、オナガシジミ、ミズイロオナガシジミ、メスアカミドリシジミ、アイノミドリシジミ、ミドリシジミ、オオミドリシジミ、ハヤシミドリシジミ、ウラジロミドリシジミの11種類のゼフィルス越冬卵を採集できたほか、珍しいことにサクラからカラスシジミの卵も2卵得られた。

 この講習会をきっかけに若者たちにはさらなる研鑽を積んでいただきたいものである。いずれ「ネッタイミドリシジミの卵を見つけました!」などという報告が来るのを楽しみにしている。

 なお今後こうしたフィールド講習会を不定期に開催する予定ですので、参加希望者は当会までご連絡下さい。

Searching for eggs of Zephyrus Hairstreaks in woods

Zephyrus Hairstreaks are a group of Lycaenid butterfly. This group comprises about 190 species occurring in Eurasia and North America. In Japan 25 species have been recorded from northern Hokkaido to southern Kyushu. All species are single brood and hibernate in the egg stage. Butterfly enthusiasts in Japan enjoy searching for their eggs in winter. Now as the life history of each species has been unveiled, it is not so difficult to find eggs if you choose good sites for collection.

On a sunny day of last March, we made an egg-hunting trip to Gunma Prefecture. This time 4 young butterfly lovers becoming university freshmen this April joined this research to learn how to find the eggs of Zephyrus Hairstreaks in the field.

Thanks to good instruction by noted veterans (of course, members of our society), we found eggs of 11 species in total as follows.

Japonica lutea, Ussuriana stygiana, Antigius attilia, Araragi enthea, Wagimo signatus, Favonius saphirinus, Favonius ultramarinus, Favonius orientalis, Neozephyrus japonicus, Chrysozephyrus brillantinus, Chrysozephyrus smaragdinus

---along with the above Zephyrus species, 2 eggs of Fixsenia w-album were found from Prunus jamasakura, an interesting finding.


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